17-09-07

Krant - Kabouter reist wereld rond

Nieuwsblad - Kabouter reist de wereld rond

BRUGGE - Jerome, de tuinkabouter van Johan Deprez uit Brugge, is stilaan een echte hype. Wie wil, mag het plastic beeldje meenemen op reis, op voorwaarde dat je een foto van hem neemt. 'Een globetrottende tuinkabouter, is er iets grappigers?'

Zijn volledige naam is Jerome Angus Graham II en hij heeft er sinds november 2005 reizen naar achttien landen en vier continenten op zitten, samen goed voor 100.000 kilometer. Jerome is de plastic tuinkabouter van Johan Deprez, een treinbegeleider uit Brugge.

'Het is begonnen in november 2005 toen we op reis gingen naar La Roche en Ardennes', zegt Deprez. 'We wilden iets ludieks doen, en daarom hebben we maar een tuinkabouter meegenomen. We hebben als grap wat foto's gemaakt van hem met mooie landschappen op de achtergrond. Er is niets speciaals aan Jerome: we hebben hem gewoon in een doe-het-zelfzaak gekocht. Maar hij is sindsdien onze vaste reispartner geworden.'

Toen vrienden van Deprez uit Australië vroegen of Jerome ook niet eens bij hen wou langskomen, vertrok de tuinkabouter op zijn eerste buitenlandse reis. 'Hij heeft daar Kerstmis gevierd in het midden van de zomer', zegt Deprez. 'Daarna is hij ons netjes teruggestuurd per postpakket.'

Sindsdien mag iedereen Jerome 'lenen' tijdens zijn reis. De enige voorwaarde is dat je een paar vakantiekiekjes maakt met Jerome op. 'Hij is ondertussen al 23 keer op reis geweest, verspreid over vier continenten', zegt Deprez. 'We hebben al foto's van in Wales, de Dominicaanse Republiek, de Loirevallei, Mongolië, China, Caïro, Bangkok, noem maar op. Hij heeft al geposeerd op het Rode Plein in Moskou en voor het operagebouw in Sydney. Wie Jerome wil meenemen op reis, moet ons gewoon een mailtje sturen. Dan kijken we of hij vrij is en beslissen we of hij meekan.'

Op de website www.travellinggnome.net kun je zelfs precies volgen hoeveel afstand Jerome al heeft afgelegd: 99.688 kilometer, om precies te zijn.

Zuidpool

Maar hoe komt een mens erbij om een fotocollectie aan te leggen van een reizende plastic tuinkabouter? 'Ik ben treinbegeleider. Ik moet dus de hele dag de lastige mens uithangen', zegt Deprez. 'Na mijn werk wil ik dan niet te veel met serieuze dingen bezig zijn. Overal waar Jerome komt, hebben mensen plezier. Daar is het mij om te doen.'

Met diefstal of norse douaniers op de luchthaven heeft Jerome nog niet te maken gekregen. 'Het beeldje is amper 26 centimeter groot', zegt Deprez. 'Hij past dus perfect in de handbagage. Het is een holle kabouter, er is dus niemand die er een mogelijk terroristisch wapen of zo in ziet.'

Toch heeft Deprez het niet altijd makkelijk om de foto's te nemen die hij wil. 'Op de opendeurdag van het Europees Parlement in Brussel werden we buitengezet', zegt hij. 'Ik heb ook heel lang geprobeerd Jerome bij Kofi Annan (de voormalige secretaris-generaal van de VN, nvdr.) te krijgen, maar dat is niet gelukt.'

Er zijn nog plaatsen genoeg waar Jerome nog niet geweest is. 'Ik zou hem graag eens in Hollywood zien', zegt Deprez. 'Ik schrijf ook al lange tijd brieven naar de ruimtevaartorganisatie ESA om te vragen of hij niet eens mee mag naar het Internationaal Ruimtestation. Ik hoop dat Jerome ooit ook op de Zuidpool geraakt, want ik hoor dat België daar een basis aan het bouwen is.'

En zo zit de kalender stilaan eivol voor het zonderlinge tuinsierstuk uit Brugge. 'We hebben al aanvragen moeten weigeren', zegt Deprez. 'Nu de website steeds bekender wordt, verwacht ik ook dat steeds meer mensen Jerome zullen willen meenemen op reis. Dan bekijken we waar hij nog niet geweest is, en sturen we hem mee. De eerstvolgende halte is voorlopig Hongkong, in het najaar. Maar het kan best zijn dat er ondertussen al weer aanvragen binnen zijn voor andere reizen.'

www.travellinggnome.net

13:45 Gepost door Lisbeth in Kabouter Jerome | Permalink | Commentaren (0) | Tags: kabouter, jerome, krant |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.